A few month ago I decided to give my ladies the opportunity to have baby chicks, and because we live in an urban area we can’t have a rooster the only possibility is to get fertilized or hatching eggs. After I made my research I find out that I could order some eggs online and it is recommended to order from well known breeder.

The first and most important thing for hatching your new chicks is a broody hen – or in other words a lady who really wants to be a mummy. One of my ladies, Zoila, is broody at the moment. A broody hen is a lady who is sitting on the nest 24 hours a day, she might get up and out of the coop for short periods of time during the day to have some food, drink some water and maybe take a dust bath. Also we noticed that she started pulling out some of the feather on her chest and in between her legs, they do this so they can keep the eggs warm. I didn’t know that and I was worried that she could be sick, but I was wrong, she was ready to take care of her babies :)

Of course the ladies won’t sit on an empty nest, they need something to hatch. We always keep some golf balls on the nest to encourage them to lay eggs, and the same balls are acting as hatching eggs for Zoila. I also leave a couple of real eggs under her to encourage her more and to stay on the nest.

This is Zoila, nesting all day while Elda is checking on her :)

As soon I realized Zoila went broody I made my online order for hatching eggs. I found a hatchery close to Hamilton in the North Island called Poultry Valley & Lifestyle, that have the two breeds I wanted: Dorkings (the same breed as our lovely Carmelita) and Araucanas (chicken originally from Chile!).

So while my lovely lady is sitting on the nest, and I am waiting for the hatching eggs to get home in a couple of days, now it is a good time for a deep cleaning in the chicken coop. I got out all the hay on the floor and nest and apply a lice powder all over the floor to control lice and bugs. Something I also wanted to do is to get wood shavings for the chicken coop to replace the hay, this is also ideal for raising chicks. It is recommend the use of wood shavings in a deep litter bed system. Deep litter is a term used to describe the floor of a chicken house where loose dry material  are used, in this case wood shaving. If mixed with chicken manure and and additional dry litter will not need removing for 6 to 12 months. If looked after deep litter has no smell and ends up as beautiful compost. Also control bugs and lice, avoid flies and is not harmless for the delicate chicken respiratory system.

So the house is ready to welcome our new arrivals, hopefully we will have very good news in some weeks ahead. I can’t wait to see how many baby chicks we’ll have. From the moment I get the eggs and place them under Zoila it will be her jobs to take care of them, after all is the natural way to raising chicks, and of course we will take good care of her.

Mi Gallina Clueca

Hace unos meses me decidí a darle a mis chiquillas la oportunidad de tener pollitos , y  ya que vivimos en una zona urbana y no podemos tener un gallo la única posibilidad que teniemos era la de comprar huevos fertilizados. Después de hacer mi investigación online descrubrí de que podía comprar huevos en línea y de que se recomienda pedir de un criador conocido.

Lo primero y más importante que se necesita para tener pollitos es una gallina clueca – en otras palabras, una chiquilla con muchas ganas de ser mami. Una de mis chiquillas, Zoila, es clueca en este momento. Una gallina clueca es una gallina que está sentada en el nido las 24 horas del día, se puede levantar y salir del galinero por períodos cortos de tiempo durante el día para comer  un poco, tomar agua y tal vez tomar un baño. También notamos que ella se empezó a sacar algunas de las plumas en el pecho y entre sus piernas, esto lo hacen para mantener los huevos tibios . Yo no sabía esto asi que estaba preocupada de que ella pudiera estar enferma, peroestaba equivocada, ella solo se estaba preparando para hacerse cargo de sus bebés :)

Por supuesto, las chiquillas no se sientan en un nido vacío, necesitan algo para empollar. Nosotros siempre tenemos algunas pelotas de golf en los nidos para motivarlas a poner huevos, y las mismas estan actuando como huevos fertilizados para Zoila. también le dejé un par de huevos de verdad debajo de ella y animarla más a quedarse en el nido.

Aqui esta Zoila, empollando ensu nido mientras Elda mira como está :)

 

Tan pronto me di cuenta de Zoila se puso clueca hice mi pedido en línea de los huevos fertilizados. Encontré un criadero cerca de Hamilton, en la Isla del Norte llamado  Poultry Valley & Lifestyle, que tenian las dos razas que quería: Dorkings (la misma raza que nuestra querida Carmelita) y Araucanas (gallinas originarias de Chile!).

Mientras mi linda chiquilla está sentada en el nido, y yo estoy a la espera de los huevos para incubar que llegarán a la casa en un par de días, ahora es un buen momento para una limpieza profunda en el gallinero. Saqué toda la paja del suelo y los nidos y apliqué un polvo especial para controlar piojillos y otros bichos. Algo que quería hacer era comprar virutas de madera para el gallinero para reemplazar la paja, esto es también recomendado para criar pollitos. Se recomienda el uso de virutas de madera para cubrir el suelo del gallinero. Si se mezcla con estiércol de las gallinas y un producto de seco adicional no hay necesidad de cambiarlo de 6 a 12 meses. La viruta controla el olor y termina tan siendo ideal para el compost. También ayuda al control de bichos, evita las moscas y no es peligroso para el delicado sistema respiratorio de las gallinas.

Asi que la casa está lista para dar la bienvenida a los nuevos habitantes, si todo sale bien vamos a tener muy buenas noticias en las proximas semanas. No hayo la hora de ver cuántos pollitos tendremos. Desde el momento en que lleguen los huevos y los pongamos debajo de Zoila será su trabajo el cuidar de ellos, después de todo es la forma natural de criar pollos, y por supuesto nosotros vamos a cuidar muy bien de ella.

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